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손발저림, 증상과 부위 따라 원인 달라

암이란
2018-01-13
조회수 3031

손발저림, 증상과 부위 따라 원인 달라

기사승인 2018.01.10  14:21:48

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- 중앙대병원, 증상에 따른 뇌졸중·척추질환·말초신경병증 소개…정확한 진단과 치료법 선택 중요


[의학신문·일간보사=정윤식 기자]

# 49세 주부 윤영자(가명) 씨는 최근 독감을 심하게 앓은 후에 손발이 찌릿한 저림 증상의 통증이 심해 밤잠을 설치기 일쑤였다. 윤 씨는 단순히 혈액순환이 잘 안되어 그런 줄로 생각하고 손을 수시로 주무르기도 하고 혈액순환에 좋다는 건강기능식품을 먹으며 대수롭지 않게 생각하다 통증이 심해지고 팔다리의 힘도 저하되어 뒤늦게 병원을 찾아 검사를 한 결과 황당하게도 말초신경들이 손상되는 ‘길랭바레증후군’이라는 진단을 받았다

 

국내 의료진이 손발저림 등의 통증이 일반적으로 알려진 혈액순환이 잘되지 않는 것만이 원인이 아닌 다양한 문제로 발생할 수 있어 적절한 검사와 진단이 필요하다는 조언을 건넸다.

중앙대학교병원 신경과 안석원 교수는 “실제로 손발저림이 발생하는 원인으로 혈액순환장애는 드물고 말초신경질환이나 척추질환, 뇌졸중, 심리적인 문제 등으로 저림 증상이 생기는 경우가 많다”며 10일 손발저림의 다양한 원인과 증상을 설명했다. 

■ 손저림과 발저림이 양측 또는 대칭으로 나타나면 ‘말초신경병증’

손발저림의 가장 대표적인 원인 중 하나가 ‘말초신경병증’인데 이는 팔다리를 비롯해 몸 전체에 퍼져있는 말초 신경계의 손상 때문에 발생하는 질환이다. ‘이상감각’, ‘감각저하’, ‘저림증’ 등의 감각 증상부터 힘이 빠지는 근육 마비까지 올 수 있다. 

중앙대학교병원 신경과 안석원 교수가 손목터널증후군 검사를 진료하는 모습.

여러 개의 말초신경이 동시다발적으로 손상되는 ‘다발말초신경병증’의 경우에는 보통 저림 증상이 초기에 발바닥이나 손끝에서 먼저 나타나다가 점차 팔다리 전체로 양측 또는 대칭으로 진행하는 경과를 보이기 때문에 일상생활이 어려울 정도로 통증이 심하고 걷기, 달리기, 젓가락질, 글씨쓰기 등의 기본적인 생활에도 불편함을 초래한다.

안석원 교수는 “말초신경병증은 원인에 따라 방치할 경우에는 몸 전체로 저림증이 진행하고 마비까지 올수 있기 때문에 저림 증상이 계속 악화된다면 병원에 방문해 진료를 받는 것이 필요하다”며 “특히 예전에 없던 손발저림이 발바닥이나 발가락 끝, 손가락 끝에서부터 나타나서 점차 올라오고 보행 장애나 젓가락질 사용에 문제가 있다면 말초신경들에 대한 근전도검사, 신경전도검사, 유발전위검사 등을 통해 말초신경병증의 유무를 확인해야 한다”고 강조했다. 

<여기서 잠깐> 일반적으로 말초신경병증의 원인들로는 독감이나 장염에 의한 ‘길랭바레증후군’, ‘만성염증성다발말초신경병증’, ‘류마티스성신경병증’, ‘샤코트마리투쓰병’, ‘당뇨성 신경병증’, ‘알콜성 신경병증’, ‘만성신부전 및 만성간염’에 의한 말초신경병증, ‘영양결핍 또는 비타민 결핍’에 의한 말초신경병증, ‘암 또는 항암제’에 의한 말초신경병증 등이 있는데 원인에 따라서 치료 방법과 예후가 매우 다양하다. 예를 들어 최근에 유병율이 빠르게 증가하고 있는 당뇨성 신경병증은 엄격한 혈당조절과 대증적 약물치료를 해야 하고 ‘길랭바레증후군’이나 ‘만성염증성다발말초신경병증’과 같은 질환들은 약물 치료를 통해 큰 호전을 보일 수 있다. 

 

■ 한쪽 손 엄지․검지․중지 저리면 ‘손목터널증후군’  

말초신경병증에서도 뼈, 관절, 인대, 근육 등의 주위 구조물에 의해 말초신경이 압박돼 발생하는 ‘단발성 말초신경병증’은 한쪽 팔이나 한쪽 다리에서만 국한되어 저림증이 발생하는데 ‘손목터널증후군’이 가장 대표적인 질환이다.

‘손목터널증후군’은 손목인대, 손목 관절 등의 구조물 사이에서 정중신경의 압박에 의해서 발생하게 되는데 특징은 주로 1, 2, 3번째 손가락에 저린 증상을 호소하며 일을 많이 한 뒤 심해지는 양상을 보이다 손을 털면 증상이 완화된다. 

안석원 교수는 “가을철 김장 등의 집안 일을 과도하게 하거나 손이나 손목에 무리가 가는 일을 자주하는 사람에서 손목을 완전히 안으로 굽힌 상태에서 손에 통증과 손저림 등의 증상이 나타난다”며 “손목의 가운데 말초신경의 주행 부위를 누르거나 가볍게 칠 때 손저림이 나타나면 손목터널증후군을 의심해 볼 수 있다”고 말했다.

■ 손가락 전기 오듯 저리고 기침 날 때 저리면  ‘목디스크’  

손이 저리는 증상과 함께 손가락까지 전기가 오는 듯한 찌릿한 자극이나, 어깨통증, 두통, 뒷목의 뻣뻣함 등이 동반될 경우 목디스크(경추추간판탈출증)일 가능성이 높은데 경추의 뼈 사이에 있는 디스크 내부의 수액이 빠져 나와 신경근 또는 척수를 눌러 뒷목이 뻐근하고 쑤시는 증상은 물론 어깨와 팔, 손저림과 통증을 유발하게 되는 것이다.  

또한 다리의 옆쪽과 뒤쪽이 저리면 허리 척추디스크, 발목, 종아리, 허벅지, 엉덩이 등이 저리고 허리 통증이 동반되면 척추관협착증을 의심해 볼 수 있으며 기침 등을 할 때 저린 증상이나 통증이 심해지면 척추질환을 생각해 볼 수 있다. 

안 교수는 “비록 저림증상이 손이나 발에서 느껴지더라도 실제로는 그 원인이 경추나 요추의 척추질환인 경우가 많은데 말초 신경들은 척수에서 빠져나와 손가락/발가락까지 길게 이어져 있기 때문에 추간판탈출증이나 척추관 협착증 등의 질환으로 신경이 자극받게 되면 증상이 손과 발에서 먼저 나온다”고 설명했다.

그는 이어 “특히 기존의 척추질환을 앓고 있거나, 척추 수술을 받았거나, 만성적인 목과 허리의 통증이 있거나, 교통사고 등의 외상을 입은 일이 있을 때는 손발저림의 원인이 척추질환일 가능성이 높다”고 덧붙였다.

■ 손발저림에 시림증 동반, 추위 노출에 악화되면 ‘혈액순환이상’ 

말초신경병증이나 뇌졸중, 척추질환 외에 손발저림이 팔다리의 혈액 순환 장애에 의해서도 나타날 수 있는데 고혈압․고지혈증․당뇨 등에 의한 동맥경화증, 흡연에 의한 버거씨병, 하지정맥류, 레이노이드 증후군 등이 대표적이다.

이런 혈액 순환 장애 질환에서는 손발저림 외에도 시림증이 동반되는 경우가 많고 찬 물이나 차가운데 노출되면 증상이 악화되고 손가락이나 발가락 끝이 하얗게 변하기도 하는데 이런 경우에는 류마티스내과, 순환기내과 또는 혈관외과를 방문해 팔다리 혈관, 심장 및 혈압 등에 관련된 대한 검사를 받아야 한다. 

이 외에도 직장에서 갈등, 압박감, 가정불화, 극심한 스트레스나 불안감, 불면증, 공황장애, 만성피로, 과호흡증후군 등의 심인성 문제 때문에 손발저림이 나타나기도 한다.


정윤식 기자 21hero@bosa.co.kr

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본인도손발가락양쪽끝저림이있어동래병원에래원치료받았으나차도가없고그증상이손목위까지올라와저림같은마비증상입니다위글을보고공감되여댓글을올립니다어떻게치료받아야될까요?